JR越後湯澤站位於JR上越新幹線與JR上越線途中,車站所在地的新潟縣湯澤町因滑雪活動而聞名海內外,即便當地人口不到1萬,卻是新幹線途中的重要車站呢!

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牛奶杰曾經好幾次經過越後湯澤站(越後湯沢駅),也曾因轉車需求而在此上、下車,但也都僅止於「下車」與「上車」,直到最近有機會去了一趟湯澤町與隔壁的十日町市,終於有機會在此進出,真正認識這座白雪山中的滑雪聖地玄關口囉!關於湯澤町與川端康成《雪國》小說中描述的「長長隧道」,可以參閱先前的介紹

隨著鐵路的開通,尤其是可往來東京的上越新幹線在1982年通車後,湯澤當地利用山勢地形發展滑雪事業與高爾夫產業,即便如今整個湯澤町的人口也才8000多人,但每年吸引的遊客數目卻是好幾倍。單就越後湯澤站來看,一年便有約450萬人次進出呢,完全不是一般不到萬人小鎮的等級!

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越後湯澤站的新幹線月台區因防雪之故完全包覆,形成一個總長超過400公尺大盒子,從幾公里外的滑雪場纜車亦可輕易辨識。

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越後湯澤站位於上越新幹線的途中,車站展示著新幹線路網圖。

除了從東京經大宮往來新潟的上越新幹線主線之外,從越後湯澤站還分岔出一條支線,通往Gala湯澤站(ガーラ湯沢駅)。這條路線相當特別,有機會來好好介紹。

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從東京前往湯澤,搭新幹線僅需約75分鐘,由於費時不長,很受滑雪客歡迎。

往來的列車主要有二:
東京=越後湯澤=新潟的Toki(とき,朱鷺)
東京=越後湯澤的Tanigawa(たにがわ,谷川,每天9往復)

車型則為E2系或E4系。其中以E4系運行的班次,會在車名加上「Max」字樣,成為Max Toki或Max Tanigawa,上圖就是一班Max Toki的列車從東京駛抵本站,停靠在下行方向的12番線月台。

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越後湯澤站是新幹線與在來線的轉乘站,改札口內外的動線分成三岔口,搭新幹線的旅客下車後,無論是往在來線的方向轉車,或是往非管制區的方向離站,都僅需過一次改札機。

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冬季週日早晨的新幹線,滿載著抵達的旅客。不同於首都圈的忙碌車站人人提著公事包,這裡的旅客則是半數以上帶有大型的滑雪器材。在一旁觀察到的場面也蠻壯觀的!

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搭乘新幹線進出站時僅需過一次改扎即可,對於帶雪具或大型行李的旅客來講應該方便許多。

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根據湯澤當地的統計,除了日本人本身之外,造訪的外國遊客當中以台灣人佔最多,其次是泰國人。因應泰國旅客的需求,所以站內指標也有泰文,這應該是我印象中第一次在JR車站看到泰文。

相較之下,由於韓國本身也有雪場,所以上頭的韓文利用者比例相對較低。

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作為觀光區的車站,不忘把握地上的空間宣導相關活動。

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越後湯澤站的新幹線月台(左)是完整包覆在室內的,在來線(右,低處)就沒那麼好啦。

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來去在來線的部份瞧瞧。

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0番線多半供北越急行北北線(ほくほく線,Hokuhoku線)的折返列車停靠。這是一條第三sector的路線,從上越線的JR六日町站分岔(本站再往北17.6公里),往西穿過重重山脈抵達JR犀潟站,連結日本海側的JR信越本線。不過部份北北線的列車會拉到越後湯澤站到發。

在北陸新幹線於2015年通車之前,從首都圈要前往北陸地方的富山與金澤,最快的方法便是搭新幹線至本站,再轉乘北北線的特急列車;但北陸新幹線通車後,北北線的特急班次便完全廢除了,僅留快速與普通列車。北北線由於線型優異且幾乎全線立體化,使當時的特急白鷹號(はくたか)可飆速至時速160公里,為1067公釐軌距的最速傳奇。

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卸下北陸轉運重任的在來線月台,僅存本地的地方載客需求,感覺似乎冷清了些。

越後湯澤站的新幹線上車人數,也從北陸新幹線開通前的每天約7000人次,銳減至3200人次左右。

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月台有兩島一岸的5條番線,編號分別是0號到4號;其中最靠西側的0番線為終端式。

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開往長岡方向的上越線普通車,由E129系擔當。這是JR東日本在2014年才開始引進的地方電車,內裝同時混用長條椅與box座椅,兼顧不同面向的需求。

在此之前,新潟附近路線的載客主力一部分為115系電車,但它們已年近50歲,實在有點老了。另一部份為1995年後生產的E127系,但因北陸新幹線通車後,與它平行的JR信越本線與JR北陸本線移交給第三sector業者,有一批E127系隨之讓渡出去,使得JR東日本決定引進E129系新車加以取代。在2016年3月改點後,進出越後湯澤站的普通列車,原則上就是E129系與北越急行線的HK100型囉。

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E129系的車輛設計有特別著重雪國的防寒需求,車身端面這一點積雪是完全沒在怕的。

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往新潟方向的列車由1番線出發囉!

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回到越後湯澤站,來看看車站內部吧。由於遊客眾多,JR東日本利用站內空間開設的「CoCoLo湯沢」賣場也生意興隆!

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特產攤位。

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熱食攤位。

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車站當然也販售鐵路便當(駅弁)囉。

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這裡的駅弁廠商為「川岳軒」,創業於1931年,以魚沼當地生產的白米製作餐盒,有12種品項。

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「CoCoLo湯沢」有一部份劃為「ぽんしゅ館」,強打本地的土產、酒,以及溫泉設施。

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「ぽんしゅ館」的「越乃室」人氣相當高。大家可能不認識「越乃室」這個招牌名字,但應該多少聽聞過日本有個地方,可以付一筆小錢後,自己拿著酒杯任挑不同的清酒來喝!而「越乃室」正是這項酒國傳說的大本營之一。

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遊戲規則是500日元喝5杯(付費後拿到5枚代幣,自己投機器),種類任選。參照日本法規,「越乃室」不接受未滿20歲者消費,16歲至20歲需有成人陪同入內(但不能喝),未滿16歲則謝絕進入該範圍喔。

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「越乃室」提供的清酒,主要是新潟縣各地私人酒造生產的產品,共計93款。

這些地方酒造的背景,有許多是小本經營的家族事業,年產量有限(足以養活全家與雇員即可)。因此很多酒款在新潟以外可能不容易見到,想多方嘗試的玩家不妨利用機會來此試試比較喔。

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但無論如何請斟酌自己的能耐,像這樣過量就不好了!

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「ぽんしゅ館」裡頭還有一間名為「湯の沢」的「酒風呂」,會在溫泉中加入15度的「酒風呂專用日本酒」一起泡呢。

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「ぽんしゅ館」當中的溫泉咖啡店,這個店頭招牌的符號,巧妙結合了溫泉與咖啡呢!?

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除了酒外,米也是新潟的名產喔,大名鼎鼎的「越光米」就是越後國出產的呢!

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娃娃小物店的大型裝飾!

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這位是「CoCoLo湯沢」的吉祥物嗎?

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湯澤町的觀光協會在站內設置了案內所,有需求的玩家不用客氣。

「台灣加油」的字樣似乎是這次206花蓮地震後新張貼的!

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站內另貼有附近的地圖,供旅客參考。

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對滑雪玩家來說,這張路線巴士與接駁巴士的站牌位置圖應該也很重要。要特別留意多數班車只會在東口或西口其中之一停靠。

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湯澤站東口的腹地較大,各路線巴士主要由此發車。

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往苗場的路線巴士,以及苗場王子飯店的接駁車(住宿者專用)也都在東口搭乘。苗場有本地最大的滑雪場,由西武集團經營。

除了冬天能滑雪,苗場更是每年7月底的「富士搖滾音樂祭」(フジロックフェスティバル,FUJI ROCK FESTIVAL)舉辦場地,會場距離越後湯澤站搭接駁車約需40分鐘。3天+1夜盛會可吸引超過10萬人造訪!

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西口外頭的空地較小,但鄰近旅館區,利用者更多(車站改札口與CoCoLo也偏西口)。

順道提醒,湯澤市區內唯一的便利商店:7-ELEVEn越後湯沢西口,顧名思義就是在西口外圍。屏除這家之後,只有車站內的NewDays,或得到城鎮的外環道才有便利商店囉。

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從旅館房間便可望見車站西口,晚上還可見到停在站內11番線過夜的E4系+E4系二重連列車。


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最後來看看幾點雪國車站的特徵吧。

JR SKISKI是JR東日本從1991年開始推廣的系列廣告,至今已超過四份之一個世紀,主打JR東日本旗下自己擁有的Gala湯滑雪場。

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作為滑雪聖地的車站,室內多處設置了專屬置物架以暫放雪具。

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店舖門口當然也不能略。

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車站內有一整區設置這樣的置物櫃,可千萬別以為它們是一般的coin locker囉!

這些是專門儲存雪具的櫃子喔,而且不是投幣一次開關一次的付費方式,而是採用年度長租的模式,相當於租倉庫空間的概念。租期從4月1日起到明年3月底,費用為12300Y起。

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最後提醒兩件事,如果是在旺季的週末前來,請務必先在它處買好車票或劃好座位。不然這裡的綠窗口與售票機,在尖峰時段都是很忙碌的!

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越後湯澤站也是「現美新幹線」的起點,玩家如果來了越後湯澤,可以串連行程拜訪一下「世界最快的美術館」喔!更多關於「現美新幹線」的介紹,請參考《跟著鐵道達人輕鬆玩日本!》


延伸閱讀:
1.駐杰新潟 湯澤#01 雪國湯澤.越後湯澤
2.日本鐵道旅人杰語:北越急行 白鷹號特急列車
3.日本鐵道旅人杰語:大地藝術祭.北越急行線松代站
4.日本鐵道旅人杰語:新潟A#01 晨.越後線



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取材時間:2018-03

 

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