文學小說中的「穿過長長隧道就是雪國」,實景位於新潟縣的南部。當年列車從上野國穿越隧道便抵達越後國,如今人們搭新幹線,穿過隧道果真就來到滑雪聖地的湯澤町囉!

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湯澤町與JR越後湯澤站與的位置,位在新潟縣的南部,座落於南北向的魚野川縱谷中,東西兩側則由高山包夾。城鎮的海拔約為300多公尺,週邊的山地則有800至1000公尺。

魚野川是信濃川的上游,早年透過船運將附近生產的魚沼米運到下游的新潟市出海,但隨著鐵路在明治與大正年間通車,船運便漸漸衰退,到了20世紀中葉正式掰掰。

湯澤當地則是昔日「三國街道」的宿場之一,這是一條連結高崎(群馬縣高崎市)到寺泊(現在屬於新潟縣長岡市)的路線,是從關東地區要往來越後國的要道。有「軍神」與「越後之虎」稱號的戰國猛將上杉謙信要進軍關東時,就是利用此道。進入江戶時代之後,越後國與東北地區靠日本海側的大名們要前往江戶參勤交代,也常會利用三國街道。而湯澤相當於是從高崎起算沿途的第20座宿場(全程35處),而且是有天然溫泉之處。

提起「越後國」可能有些玩家還有點陌生,但如果是講「雪國」,應該就有印象了吧?

牛奶杰粗略估計,每10位介紹新潟縣的玩家,大概有9位會提到「雪國」字眼,其重要性是源自日本文豪川端康成的小說《雪國》。書裡開宗明義第一句就提到「穿過國界長長的隧道,便是雪國了」(国境の長いトンネルを抜けると雪国であった),其描述的場景地點就位於湯澤呢!

《雪國》當初分成11篇發表,刊載於不同的雜誌。其中前7篇於1935年至1937年間問世,並集結發行初版的單行本;稍後,1940年至1947年間又有4篇問世,於1948年併入《雪國》再次出版。所以不同版本的《雪國》,內容會不太一樣。不過,人人最常引用的那句「長長隧道」,仍是不變的文首。

川端康成在完成《雪國》期間,曾5度造訪湯澤。他的旅行經驗以及那句「長長隧道」,指的便是國鐵上越線(現JR上越線)。上越線的南、北兩段分別在1928年與1925年間啟用;中間被山勢阻隔的區間,隨著全長9702公尺的「清水隧道」(清水トンネル)於1931年通車予以連結。那段從上野國進隧道、出隧道便抵達越後國的經歷,就是通過「清水隧道」時的場景。

如今,從東京出發搭上越新幹線,經過群馬縣的上毛高原站之後,列車便會鑽進22221公尺長的大清水隧道(1979年貫通時為世界最長隧道),踏出隧道就是新潟縣的越後湯澤站了。

以這次的取材經驗為例,在隧道的上毛端的確沒有雪,但一離開隧道來到湯澤端,就是積著厚厚白雪的天地,而且下雪還是進行式呢!


延伸閱讀:
1.日本鐵道旅人杰語:越後湯澤站




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取材時間:2018-03

 

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