冬天下雪結成的冰,可以在戶外保存到夏天,並運到外地使用嗎?或許很多人不相信,但這是可行的,而且將近150年前的明治年間就有人這麼做了呢!

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牛奶杰前兩天在FB粉絲頁分享了一則「新潟縣南魚沼市在冬天儲冰,夏天運到東京,測試幫奧運降溫」的報導,獲得的迴響比我預期得好,呵呵。還沒看過的朋友有可以趕緊補救教學一下(誤),順道也記得要幫FB按讚而且選「搶先看」。

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我想應該很多人初看到這則消息時,會跟我有一樣的疑惑:雪這樣就可以保存下來不會融掉嗎?是不是要加一些有的沒有的化學成份在裡頭呢?

其實這招好像真的可行,而且不僅是21世紀科技發達、3C產品滿天飛的現在可行。早在將近150年前的明治時代,就已經有人幹過這件事了,應該還因此賺了不少錢喔!

150年前的1868年是日本江戶幕府末期、明治維新正要展開的階段(詳情請看這邊)。佐幕的末代武士們與新政府軍爆發內戰,從京都一路往東往北延燒,佐幕派節節敗退,逃到箱館(現在的函館)佔領了碉堡五稜郭,並以「蝦夷共和國」之名宣佈獨立,要跟明治天皇掌管的日本喊一邊一國。

明治政府軍等到冬天過去,在1869年向函館發動攻勢,拿下五稜郭,殲滅了蝦夷共和國。五稜郭在這場戰役成為殺戮戰場,但是商人眼中看到的五稜郭,卻不完全是戰場,而是有機會可以大發利市的天然工廠!

原來,五稜郭有很深、很寬的護城河,而且冬天很冷很冷會把護城河水凍成冰。來自橫濱的中川嘉兵衛,向戰後由明治政府新設立、負責北海道開發大業的「開拓使」租了1.7萬坪的壕溝,等著冬天來臨。他在1871年成功切出670公噸的護城河冰,將冰塊賣給在函館進出的美國與英國船隻,運到東京銷售,是日本最早的「天然冰」產業。

這款來自函館五稜郭的冰,品質還不賴,中川嘉兵衛將產品取名為「函館冰」,也有人稱之「五稜郭冰」。相對於當時從美國進口的「波士頓冰」(對,從美東運冰來日本賣也是有可能的),函館冰價格優惠許多,市場自然樂於接受。就連負責照顧好明治天皇一家人的宮內省,也跑來向中川嘉兵衛進貨,買給誰應該就不用廢話了!

日本在1881年的夏天舉辦第二次內國勸業博覽會,地點在東京的上野。「函館冰」也是本次博覽會的參展產品,並獲龍紋獎牌肯定,因此又有了「龍紋冰」的封號。

五稜郭冰的銷售成績不賴,後來也有其它業者相繼加入生產,五稜郭的壕溝租賃權變得炙手可熱。至於當時人們使用的保冷技術,其實看來跟現在南魚沼市的秘訣差不多,就是細木屑。天然冰的市場熱銷,還一度讓細木屑的價格也跟著飛漲。

藉由五稜郭生產天然冰的事業,大約到1940年代才正式結束,前後有七十多年呢!


延伸閱讀:
1.《明治維新150年散策》
2.日本鐵道旅人杰語:無印vs蔦屋的文青戰爭@京阪枚方
3.一篇就懂搭巴士從函館機場到車站/五稜郭/元町
4.駐杰函館

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取材時間:2017-07 

 

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