就某方面來說,長崎是座斜向山坡上發展的城市
應運而生的交通工具也很特別,來看看旅遊書不會介紹的玩意兒!

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日本九州的長崎,數個世紀以來是一座對外良港
天然山勢包夾著狹長水道,兩岸分佈著碼頭與造船廠
從江戶時代的鎖國階段至今
每天都有大批船舶進出,成就了長崎的城市繁榮

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長崎的市街被山坡圍繞,造就不同的城市風貌

然而,市區週邊圍繞的山坡
也使長崎的市街景觀和其它地方相異
造就居民不同的生活方式

連民眾平日仰賴的交通工具,像是斜向爬升的電梯
以及個人用的迷你懸吊單軌系統
都是其它地方罕見的交通工具

這篇先來看看斜向爬升的電梯!

Glover Sky Road
長崎市區南隅的山坡地,是開港之後外國人聚集的居留地
他們在港口邊經營碼頭,進行全球性的進出口貿易
將日本的銀礦與絲綢輸出
再引進來自南洋、甚至是歐洲遠渡重洋的貨品
(其中包括不少軍火),並因而獲得不少財富

在這當中,又以蘇格蘭商人哥拉巴最為知名
(Thomas Blake Glover),是長崎數一數二的西方巨賈

這塊當年西洋人聚集的區域,如今稱為「南山手居留地」
而哥拉巴先生與其他商人當年居住的宅邸,則集合為「哥拉巴園」
是旅人到南山手區域遊玩時不可錯過的重點

玩家通常會搭乘路面電車,抵達「大浦天主堂下」車站
從面向海濱的山腳下循著步道上山
進入園區後再搭半露天的電扶梯,由哥拉巴園的頂端開始往下逛

然而,其實在哥拉巴園山頂端的後門
有一條很特別的步道,也可連接路面電車終點的「石橋」站
這是一條往來南山手區域的捷徑
也是平時週邊社區居民進出的要道
沿途的社區貓咪不少,即便是陌生人也不怕生
常會主動湊過來撒嬌

而且這條步道並非一般由階梯組成的小徑
而是結合了兩座電梯
如果從哥拉巴園的後門出園,左邊有一條懸空的天橋
稱為「哥拉巴天空走廊」(Glover Sky Road)

它的一端倚著山麓
另一端則是連結第一部電梯,有種莫名的科技感
這部電梯讓行人們可以省去爬五層樓的力氣
往來使用的居民很多

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天空走廊是社區居民進出的捷徑,而垂直電梯為它的一部份

長崎的電梯斜著爬
而第二段從半山腰到山腳的電梯,就與其它常見的電梯很不一樣
特點在於它並非傳統的垂直運轉,而是斜向前進的電梯!
許多人每天上下班、進出家門都得搭好幾趟電梯
但如果是斜向爬升的電梯,應該就很罕見了...

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如果沒有仔細看,可能會覺得它和一般的電梯長得沒兩樣
但請留意它的背景與行進軌道,並不是上下運動的唷!

當居民要使用斜向電梯時,就和一般操作電梯的方式相同
自己押按鈕,斜向電梯就會自動控制
就連中途停靠山腰上的各個「車站」
也像電梯沿路停靠大廈各樓層一樣,想去哪裡就自己按按鈕

這種斜向電梯的結構,是採用貼地的軌道
而非空中纜車倚賴纜繩運轉
也和一般電梯的垂直軌道不盡相同
因此運作概念和電梯不太一樣

反而比較像一些觀光區的貼地登山纜車
或可算是兩者之間的過渡產品
不過就生產商與運轉法規而言,它的確被認定為一部電梯

在日本的鐵道迷心中
纜車算是廣義的軌道交通工具之一
那麼這部斜向爬升的電梯,或許也算是一種軌道唷!

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換個角度,可以更清楚了解斜向電梯的爬升軌道
這可是因應長崎地形而出現的交通工具呢

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如果想捨棄電梯練身體...
那一連串的階梯與迴旋彎道,應該可以消耗許多卡路里


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取材時間:2011-09

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